Het was voor ons de eerste keer dat we aan een clubreis deelnamen. Het begon al gezellig bij het instappen in de bus, met al die vrienden en bekenden op de vroege maandagmorgen, de sfeer zat er al meteen in! Na een lange reis met twee stops en informatie van Monique arriveerden we in Madrid en konden pal voor ons hotel uitstappen, met dank aan Antonio, onze gewaardeerde chauffeur.

Nadat we onze kamer hadden gezien gingen we op pad om te gaan wijnen, want inmiddels begon het al te schemeren en ging de kerstverlichting aan. Overal kwamen we vrolijke clubleden tegen die in groepjes de stad aan het verkennen waren en elkaar de leuke plekjes konden vertellen. Kerstmarkten zoals op Plaza Mayor, enorme verlichte kerstbomen zoals ook op Puerta del Sol, enorme Micky Mouses en andere figuren, muziek voor kinderen en heel veel speelgoed. Madrid is zo echt een familiestad in deze tijd van het jaar! De keuze aan restaurants op loopafstand was overweldigend: we zaten met ons hotel midden in het centrum aan de Gran Vía. Het was alleen wel koud, we hadden onze winterjassen wel nodig!

De volgende ochtend werd een stadsrondrit aangeboden waar iedereen met plezier aan deelnam en waar Petra informatie gaf over wat er onderweg te zien was. De rest van de dag werd weer aangenaam ingevuld met ieders keuze, zoals een bezoek aan een museum of het Koninklijk paleis. Dit paleis heeft schitterende zalen, zoals de eetzaal en de troonzaal, maar helaas is fotograferen niet toegestaan.

Ook bezoek aan El Escorial, de volgende morgen, was zeer indrukwekkend. Hierover gaf Marie-José informatie: Philips II liet een multifunctioneel paleis/klooster/mausoleum/bibliotheek bouwen van enorme afmetingen. Vooral de enorme wandschilderingen met gevechtsscènes maakten indruk. Dit stemde wel tot nadenken over het leven dat die arme bevolking geleid moet hebben voor hun machthebbers. De rest van de dag vermaakten we ons prima, gezellig aan de tapas en drankjes, met elkaar of in kleine groepjes op pad. Wij hebben genoten van een flamenco voorstelling in een klein doch fijn etablissement.

De laatste dag konden we nog op ons gemak een souvenir uitzoeken en stapten voldaan weer in de bus, om met elkaar de verhalen uit te wisselen. We weten het al: we gaan volgende clubreis zeker weer mee! Hartelijk dank, Monique en Peter, voor de organisatie van deze kerstreis!  

Cora van Loon en Jan Jasperse